Historia de la chimenea

Siempre tenemos esa visión perfecta de personas reunidas alrededor de un fuego rugiente en un día frío, protegidas en un hogar cálido y acogedor.

Este es un sentimiento subconsciente de la antigüedad cuando la chimenea se consideraría un lugar de reunión, un lugar para comer y un lugar de supervivencia sin ninguna de las comodidades que damos por sentado hoy.

En las primeras civilizaciones, a saber, Sumer, también había chimeneas, altares de fuego y aparentemente chimeneas, como se menciona en el libro: La arqueología de las inscripciones cuneiformes del reverendo A. H. Sayce. Sin embargo, otros orígenes se pierden en el tiempo, hasta que los romanos impulsaron la tecnología de la chimenea con calefacción y ventilación por debajo del piso, conocida como hipocausto. Este era un sistema en el que un horno calentaba habitaciones usando chimeneas de arcilla o teja y expulsando humo al techo o al costado.

Después de que el Imperio Romano se disolvió, el regreso a los fuegos abiertos simples duró casi hasta la invasión normanda en el siglo XI, cuando las casas de dos pisos se convirtieron en la nueva innovación. La idea de un incendio central no era eficiente y la práctica moderna de tener un incendio al lado del muro comenzó como lo hace hasta el día de hoy.

A pesar de que el uso de chimeneas se convierte en la norma, el origen y la referencia de cualquier chimenea real siguen siendo razonablemente invisibles. Una de las primeras referencias es un terremoto en Venecia en 1347, que menciona la destrucción de muchas chimeneas en la catástrofe.

Las chimeneas, a pesar del diseño básico, siempre se mejoraban a medida que se pensaban nuevos inventos para hacerlos más eficientes. Louis Savot, en París en el siglo XVI, realizó mejoras, como requerir una chimenea más suave y una chimenea más estrecha. La seguridad de la chimenea también se estaba volviendo más prominente. En Inglaterra, en 1719, todas las chimeneas construidas en arcilla en Inglaterra se ordenaron reconstruir de ladrillo.

Benjamin Franklin inventó la “Chimenea de Pensilvania” en 1741, con su estufa Franklin, que redujo drásticamente la cantidad de humo y generó más calor que los diseños anteriores. Franklin no patentó el diseño. Afirmó que “a medida que disfrutamos de grandes ventajas de los inventos de otros, deberíamos alegrarnos de tener la oportunidad de servir a los demás con cualquier invento nuestro, y esto deberíamos hacerlo de manera libre y generosa”.

Uno de los que aprovecharon la oportunidad fue Sir Benjamin Thompson. Mejorando el diseño de Franklin, la “Rumford Fireplace” modificó las dimensiones de la gran chimenea y la cambió a un diseño utilizado hasta el día de hoy, que es más superficial y refleja el calor de regreso a la habitación. Los beneficios de este diseño significaron que se podía construir una chimenea más pequeña y más estrecha, en comparación con las estructuras de ladrillo caras más grandes hasta ese momento. La “estufa Rumford” también redujo el calor y los problemas de humo, que hasta ese momento era un problema importante para las cocinas.

Las chimeneas dentro de las casas todavía están aquí, a pesar del auge de la modernización de la posguerra y la dependencia de la calefacción central. Las chimeneas y chimeneas previamente tapiadas ahora se están liberando con revestimientos modernos de acero, cerámica o piedra pómez volcánica, chimeneas súper eficientes y estufas de combustible múltiple con suministros de combustible renovable como madera, biomasa, así como para obtener una mayor eficiencia del gas y el carbón. Las construcciones enormes todavía necesitan la chimenea básica de la misma manera que los romanos y los industriales victorianos, pero ahora teniendo en cuenta la eficiencia energética y el medio ambiente …

… inconscientemente, los humanos siempre sentirán la comodidad de un fuego rugiente de la misma manera que sus antepasados ​​en el pasado distante.

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