Si las paredes pudieran hablar – La sala de estar

Puede amar su hogar o puede estar desesperado por mudarse, pero de cualquier manera probablemente esté familiarizado con sus habitaciones. Pero, ¿qué sabes realmente de su historia? Cada habitación de tu casa tiene una historia más larga e intrigante de lo que probablemente te des cuenta.

Principalmente, la sala de estar es un lugar para pasar tus horas de ocio. Pero también es un lugar para exhibir: una sala para impresionar a sus invitados con su gusto y riqueza.

En el fondo está la silla, originalmente reservada para la cabeza del hogar. El “presidente” original se sentó mientras sus sirvientes se paraban, o se sentaban en taburetes bajos, no en sillas con brazos. La noción de que los responsables tienen los mejores asientos es tan poderosa que los jueces todavía tienen “bancos” y los profesores tienen “sillas”.

Con el final de las Guerras de las Rosas, los requisitos defensivos de las casas señoriales disminuyeron, y las grandes casas comenzaron a adquirir habitaciones adicionales con el único fin de recibir invitados. ¿Por qué las salas de estar finalmente desarrollaron tantas especializaciones diferentes: salón, salón, sala de estar, sala de fumadores, etc.? Un argumento sugiere que las nuevas ideas sobre la cortesía causaron cambios: gradualmente se volvió impropio realizar ciertas actividades frente a otras personas. En el siglo XVII, la palabra ‘asco’ fue acuñada para describir una nueva repulsión que la gente sentía hacia la comida contaminada. (Antes de eso, nadie podía tener la certeza suficiente del suministro de alimentos para poder disgustarse por nada). Comenzaron a pensar que la comida debería tener su propio espacio separado.

Luego, surgió una sociedad de consumo. A medida que la gente comenzó a hacer cosas en lugar de cultivar cosas para ganarse la vida, apareció una multiplicidad de nuevos productos y gadgets para el hogar. Y, a medida que compraban más posesiones, los propietarios necesitaban más habitaciones para colocarlas.

En una gran casa isabelina como Hardwick Hall, había tres espacios gigantes que podrían describirse como salas de estar. El primero se utilizó para recibir invitados, para ceremonias y entretenimientos formales. La enorme galería Long de al lado era para hacer ejercicio suave y exhibir 37 retratos familiares. También tenía otro uso: era el único lugar en toda la casa llena de gente donde uno podía estar seguro de mantener una conversación privada, porque los espías no podían arrastrarse sin ser observados.

Pero la Cámara de Retiro de Hardwick era un espacio un poco más exclusivo. Aquí, los miembros de la familia podrían ‘retirarse’ para una fiesta más íntima. Este fue el primer salón.

Para estos nuevos espacios de ocio, la gente comenzó a invertir en textiles. La idea de que una sala de estar debería estar decorada con colores a juego en suite apareció por primera vez en la década de 1660: este fue el comienzo de una tendencia que terminó en la suite de tres piezas de terciopelo rojo de mi abuela de la década de 1970.

Este proceso de especialización cada vez mayor en las habitaciones alcanzó su punto álgido en el siglo XIX. En las más grandes casas victorianas, como Wightwick Manor en West Midlands, tenemos salas de estar y salas de la mañana y bibliotecas y salas de billar, y todo lo cual podría describirse como salas de estar. Hoy, una vez más, las cosas parecen haber cerrado el círculo, y la cocina / sala de estar / comedor de planta abierta que fue posible gracias a la invención del extractor hace que muchas casas (incluida la mía) se parezcan mucho más al espacio único del Casa rural campesina medieval.

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