Si las paredes pudieran hablar – El cuarto de baño

Puede amar su hogar o puede estar desesperado por mudarse, pero de cualquier manera probablemente esté familiarizado con sus habitaciones. Pero, ¿qué sabes realmente de su historia? Cada habitación de tu casa tiene una historia más larga e intrigante de lo que probablemente te des cuenta.

Luego llegamos a la habitación de la casa que tiene la historia más corta: el baño. Hace doscientos años, los baños no existían. El desarrollo del baño no ha sido un asunto directo, y puede que se sorprenda al saber que muchas personas Tudor tenían peor higiene personal que sus antepasados ​​medievales.

La gente a menudo usa la palabra ‘medieval’ para significar algo horrible y sucio, pero aquellos en la parte superior de la sociedad medieval en realidad mantuvieron sus cuerpos muy limpios. El Londres medieval contenía numerosas casas de baños comunales mixtos, con bañeras individuales y bañeras comunitarias, baños de vapor y pociones de hierbas. Podrías pasar todo el día e incluso comer, como un spa moderno.

Sin embargo, alrededor de 1500, el baño entró en doscientos años, los “siglos sucios”, de decadencia y abandono. Esto se debió en parte a que muchas casas de baños se habían convertido en prostíbulos, y en parte debido al temor de que el agua propagara enfermedades, especialmente la nueva y aterradora aflicción Tudor de la sífilis. A la gente le preocupaba que el agua contaminada del baño pudiera penetrar en su piel.

Pero eso no quiere decir que los Tudor y Stuarts no tuvieran un concepto de limpieza. En su idea sobre la higiene personal, la ropa interior limpia jugó un papel importante ya que se suponía que absorbería el sudor. Una camisa “hoy sirve para mantener el cuerpo limpio”, escribió un comentarista en 1626, más “efectivamente que los baños de vapor de los antiguos a quienes se les negó el uso y la conveniencia de la ropa de cama”. De ahí el énfasis en provocar collares y esposas en el retrato Tudor: significa un cuerpo limpio y una mente virtuosa.

Los Tudor también pasaron por alto un invento bastante extraordinario que no tuvo éxito durante otros dos siglos. Sir John Harrington (se cree que dio su nombre a ‘John’) publicó un libro en 1596 que describe exactamente cómo construir un inodoro, y tenía uno instalado para Isabel I en su palacio real en Richmond. Siguiendo las instrucciones de Harrington, reconstruimos uno de sus baños para el episodio dos y, sorprendentemente, fue completamente efectivo para tirar un puñado de tomates cherry.

Sin embargo, en una era de mano de obra barata, era mucho más agradable que su criado trajera un orinal a su habitación que estar obligado a caminar a un inodoro compartido, bastante maloliente y fijo en otra parte de la casa. Solo en el siglo XIX, con las mejoras en el suministro de agua forzadas por el miedo al cólera, y con la construcción de alcantarillas subterráneas, el inodoro finalmente ocupó su lugar en la mayoría de los hogares.

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